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El reino paleártico

La fauna silvestre euroasiática está formada por organismos silvestres de la región paleártica, que incluye Europa y África del Norte, así como gran parte de Asia (la Rusia asiática, el norte de Oriente Medio, Asia Central y la mayor parte de Asia Oriental). El sur y el sureste de Asia conforman la Indomalaya. El África subsahariana y la Península Arábiga constituyen la región afrotrópica.

Comprender[editar]

La región paleártica tiene varias zonas climáticas de norte a sur. La mayoría de ellas se extienden a lo largo de la masa continental afroeuroasiática, desde el Atlántico hasta el Pacífico.

  • La tundra del Ártico. Los inviernos son largos y gélidos, e incluso los veranos son fríos, con temperaturas medias inferiores a 10 °C (50 °F) todo el año.
  • El bosque boreal o taiga; un cinturón de bosques de coníferas que cubre gran parte de los países nórdicos y Rusia, así como el noreste de China. El clima es boreal con inviernos helados y veranos cortos y cálidos
  • Una zona templada cubierta naturalmente por bosques de hoja ancha y praderas templadas. Como la mayor parte de esta zona se utiliza para la agricultura, los hábitats naturales son escasos. El clima es templado, con nevadas ocasionales en invierno, y veranos cálidos
  • Clima mediterráneo con veranos cálidos y secos, e inviernos frescos y lluviosos.
  • Clima desértico subtropical, caluroso y seco todo el año, especialmente durante el verano

Muchos de los animales euroasiáticos, especialmente las especies árticas y subárticas, también son frecuentes en la fauna norteamericana en el ámbito neártico.

Aunque Europa occidental y Asia oriental están muy explotadas por el ser humano, la mayoría de los países tienen al menos algunas zonas de naturaleza, donde se pueden ver animales salvajes.

Animales[editar]

Omnívoros[editar]

Oso pardo corriendo

El oso pardo (Ursus arctos) es la especie de oso más extendida y puede encontrarse en Escandinavia, Rusia, los Pirineos, los Alpes y los Balcanes. Los osos pueden matar a un ser humano de un solo golpe bien dado, pero no suelen actuar con agresividad hacia él a menos que se sientan provocados.

El jabalí (Sus scrofa) es la misma especie que el cerdo doméstico y se encuentra en toda Europa central. Los jabalíes se reproducen rápidamente, dañan los cultivos y se cazan para limitar el tamaño de la población. Un jabalí cargado puede matar a los humanos y, dada su propensión a entrar en los asentamientos humanos, es uno de los animales más peligrosos.

Carnívoros[editar]

El lobo gris (Canis lupus) es el miembro más grande de la familia de los perros, y el ancestro salvaje de los perros domésticos. Todavía tiene pequeñas poblaciones en toda Eurasia, siendo Rusia el hogar de la mayoría (más de 25.000), China el hogar de unos 12.500, España el hogar de una población creciente de más de 2.000, y también poblaciones existentes en Finlandia, Suecia y varios países de Asia Central y Oriente Medio. Las poblaciones de lobos se están estableciendo en zonas que anteriormente los habían exterminado, como Sajonia, Brandemburgo e incluso Franconia en Alemania, así como en Noruega, con planes para reintroducirlos en algunas zonas donde han sido cazados hasta su extinción. Los lobos rara vez atacan a los humanos, pero el folclore les da una exagerada reputación de peligrosos. Los cazadores y agricultores temen los daños económicos que pueden causar sus ataques a los ciervos y al ganado.

El lince (Lynx lynx) es el mayor felino de Europa. Está extendido por toda la Eurasia boreal, pero es nocturno y su presencia es bastante rara.

El zorro rojo (Vulpes vulpes) es el zorro más grande, extendido por Eurasia y América del Norte. Como carroñero y depredador de pequeños animales, puede verse en asentamientos humanos. Ha sido domesticado hasta cierto punto, y se sigue criando por su piel en Finlandia y Rusia. Los rusos también han experimentado con la cría selectiva de zorros aptos para ser mantenidos como mascotas. Aunque son demasiado pequeños para suponer un peligro importante para el ser humano (salvo como portadores de enfermedades zoonóticas como la rabia), los agricultores los consideran una plaga, ya que se alimentan de ganado menor, como pollos y patos. A veces también se comen a los animales domésticos más pequeños, como conejos, cobayas y ratones, lo que los convierte en una preocupación para los propietarios de mascotas.

El zorro ártico (Vulpes lagopus) está gravemente amenazado en Escandinavia, pero es bastante común en el norte de Siberia. Sus variantes se crían por su piel.

El oso polar (Ursus maritimus) es uno de los mayores osos, endémico sólo del Ártico. Es una de las pocas especies que se alimentan de seres humanos, y los habitantes de la zona de los osos polares deben llevar un arma por su propia seguridad. Svalbard y Novaya Zemlya están entre los lugares con más posibilidades de ver un oso polar salvaje.

El glotón (Gulo gulo) es un depredador y carroñero similar a los osos en tundras y bosques boreales. Hay varias especies de Mustelinae más pequeñas, como la marta europea (Martes martes) y el curioso armiño (Mustela erminea).

El leopardo de las nieves u onza (Panthera uncia) es un gran felino originario de las cordilleras de Asia central y meridional.

El tigre de Siberia (tigre de Amur, tigre de Manchuria) es una población de tigres (Panthera tigris tigris) amenazada, que vive sobre todo en la cordillera Sikhote-Alin en el extremo oriente ruso. El tigre siberiano se extendía antiguamente por Corea, el norte de China, el extremo oriente ruso y el este de Mongolia. Es el mayor miembro de la familia de los felinos.

Pandas gigantes[editar]

Panda gigante en un zoo

Los pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) sólo viven en estado salvaje en China.

Debido al reducidísimo número de pandas vivos, es muy improbable ver uno en estado salvaje. Sólo hay unas pocas excursiones que intentan encontrarlos.

Los zoológicos de toda China tienen pandas en exhibición. Fuera de China, sólo unos pocos zoológicos tienen pandas, y a menudo sólo por un tiempo limitado (son "alquilados" a China y a menudo deben ser devueltos después de un cierto número de años). Véase en Wikipedia una lista de algunos zoológicos con pandas gigantes.

Mamíferos marítimos[editar]

La foca gris (Halichoerus grypus) está muy extendida alrededor de Gran Bretaña e Irlanda, el Benelux y los países nórdicos, a lo largo del Mar Báltico.

La foca de puerto (Phoca vitulina) está muy extendida a lo largo de la costa atlántica de Europa, así como en el Océano Pacífico Norte.

Hay dos subespecies de agua dulce de la foca anillada (Pusa hispida), en Saimaa (P. h. saimensis) y Ladoga (P. h. ladogensis), y una especie de agua dulce distinta, la foca del Baikal (Pusa sibirica). Otras focas pueden visitar los ríos, pero estas tres viven exclusivamente en agua dulce.

Ungulados[editar]

Toma esta señal de advertencia en serio. No lo lleves contigo

El alce (Alces alces) es el mayor de los cérvidos. Es endémico de los países nórdicos, los países bálticos y la taiga rusa. En estas regiones, es el animal más peligroso en las colisiones de animales. Las señales de advertencia en las carreteras de Suecia y Finlandia son icónicas, y a veces son robadas por visitantes imprudentes.

Unos pocos individuos tienen muy poca pigmentación y son conocidos como alces blancos. La mayoría de las veces no se trata de albinismo, sino de leucismo. Los alces blancos están rodeados de leyenda y suelen estar protegidos informalmente de la caza. Aunque un alce blanco es una visión poco frecuente, los lugareños evitan prestarles demasiada atención en tiempo real, para evitar su persecución.

El reno (Rangifer tarandus) es el único ciervo cuyas hembras llevan cuernos. El reno ha sido un animal de caza muy importante, y los primeros miembros de la especie que se domesticaron probablemente se utilizaron en la caza para atraer a los renos salvajes. Existen poblaciones salvajes y domesticadas; en Europa se utiliza "reno" para ambas, mientras que en Norteamérica se utiliza "reno" para las poblaciones domesticadas y "caribú" para las salvajes. Varios pueblos indígenas, como la Sami y los Nenets, crían tradicionalmente renos. La mayoría de los renos domesticados vagan más o menos libremente, pero algunos se utilizan como bestias de carga y de tiro, y al menos tradicionalmente en algunas zonas también para la leche. A medida que las poblaciones salvajes locales se fueron extinguiendo, la cría adquirió mayor importancia. La mayoría de las poblaciones salvajes que quedan viven en zonas remotas, pero algunas, como el reno de bosque finlandés, se han extendido también a zonas de más fácil acceso. Los renos salvajes noruegos viven en algunos parques nacionales.

El ciervo rojo (Cervus elaphus) es más grande que el reno pero notablemente más pequeño que el alce euroasiático. Está estrechamente relacionado con el animal conocido en América del Norte como alce (Cervus canadensis) y es ligeramente más pequeño. Está extendido por todo el continente, excepto en los bosques boreales y las regiones de tundra, y su área de distribución se extiende también a Turquía, Irán, Asia central y las montañas del Atlas del norte de África.

El bisonte europeo o wisent (Bison bonasus) es un bóvido que estuvo a punto de extinguirse, pero que en la década de 2000 se ha reintroducido en los bosques de Europa Central, España, Rusia y el Cáucaso. Con sólo unos pocos miles de cabezas en todo el mundo, sigue siendo una especie rara.

Rodientes[editar]

El castor europeo (Castor fiber) deja huellas claramente visibles en forma de nidos, presas y árboles talados. El animal es nocturno y difícil de ver; sentarse quieto y en silencio en un barco es la mejor oportunidad para ver un castor vivo.

Primates[editar]

El macaco de Berbería (Macaca sylvanus) es endémico de gran parte de África del Norte, con una pequeña población europea en el pequeño exclave británico de Gibraltar. El macaco japonés (Macaca fuscata) es único en Japón y la única especie de primate no humano nativa de las islas. Se puede encontrar bañándose en aguas termales en invierno, y vive en el clima más frío entre todas las especies de primates no humanos.

Aves[editar]

El ánade real (Anas platyrhynchos), que también se encuentra en Norteamérica, es el ancestro salvaje del pato doméstico. A diferencia de los patos domésticos, los ánades reales son capaces de volar largas distancias.

Destinos[editar]

Mapa de Fauna de Eurasia

Especialmente Rusia y Asia Central contienen vastas extensiones de naturaleza salvaje con plantas y animales en su hábitat natural. La mayoría de los países tienen zoológicos que muestran la fauna local. Esta lista se limita a las reservas naturales y los parques nacionales de importancia local o mundial.

  • 1 Parque nacional Białowieża Página web de esta institución (Polonia). Parque nacional Białowieża en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional Białowieża en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional Białowieża (Q6870388) en la base de datos Wikidata. Uno de los últimos bosques primitivos de Europa. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Europa
  • 2 Parque nacional del Lago Plitvice Página web de esta institución (Croacia). Parque nacional del Lago Plitvice en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional del Lago Plitvice en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional del Lago Plitvice (Q189849) en la base de datos Wikidata. Lagos de color turquesa. Patrimonio de la UNESCO y también el lugar en el que se rodaron muchas películas del "Kraut-Western" de los años sesenta, en particular las de Winnetou. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Europa
  • 3 Norfolk Broads Página web de esta institución (Inglaterra). Norfolk Broads en la enciclopedia Wikipedia Norfolk Broads en el directorio de medios Wikimedia CommonsNorfolk Broads (Q1999046) en la base de datos Wikidata. Uno de los pocos humedales que quedan en East Anglia.
  • 5 Camargue (Francia). El delta del Rhône.
  • 8 Creta Página web de esta institución (Grecia). Creta en la enciclopedia Wikipedia Creta en el directorio de medios Wikimedia CommonsCreta (Q34374) en la base de datos Wikidata. Buitres, cabras salvajes, tortugas y otros animales mediterráneos.
  • 9 Svalbard (Océano Ártico parte de Noruega). Svalbard en la enciclopedia Wikipedia Svalbard en el directorio de medios Wikimedia CommonsSvalbard (Q25231) en la base de datos Wikidata. Una de las pocas zonas asentadas en las que los osos polares se pasean.
  • 11 Heligoland (Mar del norte, parte de Alemania). Heligoland (Q3129772) en la base de datos Wikidata. Abarrotado de pájaros, importante zona de cría para varias especies.
  • 12 Rondane. Rondane en la enciclopedia Wikipedia Rondane en el directorio de medios Wikimedia CommonsRondane (Q2100974) en la base de datos Wikidata. Montañas icónicas de Noruega, con el parque nacional más antiguo del país y renos y bueyes almizcleros en estado salvaje.
  • 13 Reserva natural de Prioksko-Terrasny (Óblast de Moscú, cerca de Serpukhov). Reserva natural de Prioksko-Terrasny en la enciclopedia Wikipedia Reserva natural de Prioksko-Terrasny en el directorio de medios Wikimedia CommonsReserva natural de Prioksko-Terrasny (Q4378971) en la base de datos Wikidata. Es una reserva natural pequeña (4.945 ha, según las reservas de Rusia), pero consta de unas 900 especies de plantas, 130 de aves y 54 de mamíferos. Esta reserva es conocida por los bisontes europeos y una pequeña manada de bisontes americanos.
  • 14 Isla Wrangel (Chukotka, Extremo oriente ruso). Isla Wrangel en la enciclopedia Wikipedia Isla Wrangel en el directorio de medios Wikimedia CommonsIsla Wrangel (Q106594) en la base de datos Wikidata. Hogar de más de 400 especies de plantas raras, así como de morsas del Pacífico, osos polares y ballenas grises. Se dice que hace 4.000 años esta isla fue el último refugio del mamut.
  • 15 Falköping Falköping en la enciclopedia Wikipedia Falköping en el directorio de medios Wikimedia CommonsFalköping (Q1628385) en la base de datos Wikidata es famoso por la danza de apareamiento de las grullas (Grus grus) en primavera.

Véase también[editar]