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Las bebidas alcohólicas se inventaron hace miles de años, y desde entonces han proporcionado a la humanidad placer y problemas.

Las costumbres, los costes y las leyes sobre el consumo de alcohol varían mucho de un país a otro. Mientras que algunos destinos son más conocidos por sus bebidas alcohólicas que por cualquier otra cosa, otros lugares prohíben totalmente el alcohol. Por ello, el viajero debe conocer y adaptarse a las costumbres locales en materia de bebida.

Primero tomas un trago; después, el trago toma otro trago, y, a continuación, el trago te bebe a ti

—F. Scott Fitzgerald

Las bebidas alcohólicas se han exportado desde la antigüedad, y con la economía global de hoy en día, es fácil adquirir las marcas más famosas de cerveza, vino y bebidas destiladas en muchas partes del mundo. Sin embargo, si desea probar alguno de los muchos vinos que se producen en pequeños viñedos para su venta local y privada, las cervezas que se elaboran sólo en cervecerías específicas, los whiskys bourbon de lotes pequeños que son difíciles de encontrar fuera de Kentucky; si desea visitar una destilería de ron o una fábrica de sake y aprender cómo se elaboran las bebidas; o si quiere disfrutar de la sidra asturiana en una sidrería -un bar centrado específicamente en la sidra- o de un Manhattan en Manhattan, no hay nada que sustituya a viajar al lugar donde se producen las bebidas y experimentar la cultura local de la bebida. También es importante saber algo sobre la cultura de la bebida en cualquier lugar en el que se consuma habitualmente alcohol.

El descubrimiento de las bebidas que contienen alcohol se remonta a la prehistoria, y seguramente fue un accidente; muchas veces alguien debió dejar fuera un cuenco de gachas o un tarro de fruta durante unos días, y volver para encontrar una bebida que le producía un estado mental agradable. Pero la producción deliberada de alcohol está ligada a la transición de la humanidad de una sociedad cazadora-recolectora a una agrícola, aproximadamente hacia el 10.000 a.C.; algunos estudiosos sugieren incluso que la demanda de grano adicional para alimentar el proceso de elaboración de la cerveza fue un factor importante que empujó a la gente hacia la agricultura. Dejar un líquido que contenga los tipos de azúcares adecuados es una forma de cultivar levaduras silvestres (hongos unicelulares), que lo colonizarán y comenzarán a convertir el azúcar en alcohol - pero también cultivará muchas otras bacterias silvestres, la mayoría de las cuales lo estropearán más rápido de lo que la levadura puede convertirlo en cerveza o vino. Los prehistóricos descubrieron cómo hacer masa madre cultivando un conjunto simbiótico de levadura y bacterias silvestres que producen ácido láctico, haciendo un entorno adecuado para la levadura pero inadecuado para otros posibles descomponedores. Esto permitió la producción tanto de pan con levadura como de cerveza. El vino se habría descubierto de forma similar. Con el tiempo, los cerveceros aprendieron a guardar los turbios o lías (sedimentos que quedan después de la elaboración de la cerveza, que son en realidad células de levadura muertas junto con una parte de las vivas) con los que podían producir de forma fiable el siguiente lote de cerveza o vino. Las bebidas alcohólicas fueron inventadas y consumidas regularmente por muchas culturas diferentes.

En la actualidad, todo el alcohol sigue produciéndose por medio de la levadura. Las bebidas alcohólicas pueden dividirse en varias categorías:

  • Las bebidas fermentadas o elaboradas utilizan levadura para fermentar almidones y azúcares (como la cebada, el arroz, las frutas o la miel) y convertirlos en alcohol, tras lo cual la bebida está prácticamente terminada; los pasos adicionales, como la carbonatación, el envejecimiento o la adición ocasional de más sabores, no alteran sustancialmente la bebida. Algunos ejemplos son la cerveza, el vino, la sidra, el hidromiel y el sake.
  • Las bebidas destiladas primero fermentan el alcohol y luego lo destilan para eliminar parte del agua y concentrar el alcohol. Normalmente, esto se hace con calor (aprovechando que el alcohol hierve a una temperatura más baja que el agua), pero hay otros métodos como la congelación (utilizada para hacer applejack y cerveza helada).
    • Los tipos de licor más comunes, como el vodka, la ginebra, el ron, el tequila, el whisky y el brandy, son todos productos relativamente poco adulterados. Generalmente se elaboran a partir de almidones o azúcares base (como el grano, las patatas o la caña de azúcar) con muy pocos sabores añadidos antes de la fermentación. Después de la destilación, se añaden pocos o ningún sabor, con la excepción del envejecimiento en barriles de madera, que suaviza algunos de los sabores fuertes y añade un color caramelo y dulzura.
    • Los licores, en cambio, se elaboran con aromas adicionales como azúcar, frutas, hierbas y especias. Esta categoría incluye muchos tipos de aperitivos, digestivos, licores de crema y licores de hierbas.
    • Los licores aromatizados se sitúan en un punto intermedio; tienen aromas naturales o artificiales añadidos a un licor corriente (a menudo vodka o ron blanco, pero a veces bases más sabrosas como el tequila o el brandy) pero, a diferencia de los licores, tienen poco o ningún azúcar. Entre los ejemplos tradicionales se encuentran la absenta, el aquavit, la ginebra de endrinas y el ron especiado, mientras que hoy en día muchos bares cuentan con un surtido arco iris de vodkas que incluyen sabores inventivos como nata montada o bacon.
  • El vino fortificado se produce mezclando estas dos categorías: un licor destilado como el brandy (a su vez destilado del vino) se añade al vino para detener prematuramente el proceso de fermentación, produciendo una bebida con un nivel intermedio de alcohol y mayor contenido de azúcar que los vinos normales. Algunos ejemplos son el oporto, el jerez y el Marsala. El vino fortificado también puede aromatizarse con especias para producir vinos aromatizados como el vermut, o como base para licores como el amaro.

Otro paso importante en algunos tipos de alcohol es el envejecimiento. Mientras que el vodka, la ginebra y la cerveza rara vez se envejecen, algunas bebidas como el tequila, el ron y el vino se envejecen opcionalmente durante distintos periodos de tiempo, y otras, como el whisky, se envejecen siempre durante varios años. En la mayoría de los alcoholes, el envejecimiento se hace para añadir sabor. Al almacenar la bebida en barriles de madera durante un periodo de meses o años, el líquido extrae de la madera compuestos como la vainillina y los taninos de la madera, mientras que ésta absorbe algunos compuestos alcohólicos indeseables, cambiando así el sabor y el color del licor. Los efectos son fáciles de ver en el tequila, que se presenta en una gama de edades que van desde el blanco ("claro", sin envejecer o con muy poco envejecimiento) hasta el reposado ("reposado" en barricas durante 2-11 meses) y el añejo ("envejecido" durante al menos un año). El vino se envejece de dos maneras diferentes. Las barricas de madera pueden utilizarse para dar sabor, pero a diferencia de otros alcoholes también pueden utilizarse barricas de acero inoxidable o de plástico, que deliberadamente no aportan nada al sabor. Esto se debe a que el vino se somete a un proceso de envejecimiento distinto, en el que el vino (que es perecedero) se deteriora realmente a través de complejos procesos químicos que pueden mejorar su sabor y aroma.

Nombres protegidos[editar]

Al igual que ocurre con algunos productos alimenticios, como el queso Parmigiano Reggiano o las cebollas de Vidalia, varias bebidas alcohólicas tienen nombres protegidos. Para poder venderse legalmente con un nombre protegido, el producto debe cumplir requisitos tales como ser producido en una zona geográfica concreta, utilizar ingredientes y técnicas específicas, o cumplir otros requisitos de proceso como un envejecimiento mínimo.

Entre los ejemplos de alcohol protegido geográficamente se encuentran muchos vinos de Europa (como Barolo y Barbaresco de Italia, Borgoña y Champagne de Francia, y Rioja de España), muchos vinos fortificados (por ejemplo, el Oporto del norte de Portugal, el Jerez de España y el Marsala de Sicilia), el tequila y varios tipos de whisky.

Sin embargo, conviene recordar que productos similares procedentes de otros lugares pueden ser a veces tan buenos o mejores. Esto se demostró en la cata de vinos de París de 1976 (representada en la película de 2008 Bottle Shock), en la que los vinos californianos se clasificaron por encima de los vinos franceses con etiquetas protegidas (Burdeos y Borgoña). Si se ofrecen botellas de tequila, mezcal y "licores de agave" a precios más o menos iguales, será difícil adivinar cuál es mejor, ya que los precios cambian en función de la demanda aunque el licor sea el mismo. Pero además, hay que recordar que el alcohol se suele beber por placer. Lo que importa es el contenido de la botella, no su etiqueta, y las diferencias en la forma de producir bebidas similares en distintas partes del mundo son algo que el consumidor debe disfrutar en lugar de objetar. Siéntase libre de explorar diferentes bebidas y descubrir lo que le gusta.

Cerveza[editar]

La "cerveza" es la bebida alcohólica dominante en el mundo, por volumen. Algunos de los países productores de cerveza más renombrados son Alemania (especialmente el sur, con Franconia y Baviera que tienen la mayor variedad), la República Checa, Bélgica, los Países Bajos, el Reino Unido e Irlanda, pero muchos otros países producen cervezas, algunas de ellas bastante famosas. En los países del norte y del centro de Europa hay algunas cervecerías que elaboran y sirven su propia cerveza, a veces en dos o tres variedades (por ejemplo, cerveza clara, cerveza negra y Hefeweizen [cerveza de trigo]), junto con comidas completas o aperitivos.

La mundialmente conocida fiesta de la cerveza, Oktoberfest, por la que es famosa Múnich, también se celebra en lugares tan lejanos como Brasil.

Las "cervezas artesanales" se popularizaron por primera vez en Estados Unidos a finales de los años 70 y desde entonces se han extendido por todo el mundo. Hoy en día, muchas pequeñas cervecerías experimentan con una gran variedad de sabores e incluso algunas grandes empresas han iniciado líneas de cerveza artesanal falsa, a veces incluso con nombres diferentes para desviar la atención de sus orígenes de grandes marcas. La India Pale Ale (IPA) es el tipo más común, ya que su alto contenido en lúpulo y su contenido de alcohol algo mayor permiten explorar una gran variedad de sabores. Mientras que algunas pequeñas cervecerías envían su producto a casi todo el mundo a través del servicio postal, otras sólo pueden comprarse a nivel local y la sofisticación (y a veces los precios) suelen igualar a los de los vinos finos. La cerveza suele filtrarse por dos razones que no tienen nada que ver con el sabor o la salud: La óptica y la vida útil. En general, una cerveza sin filtrar contendrá más micronutrientes, proteínas y sabores interesantes, pero se estropeará más rápidamente y puede resultar menos agradable a los ojos de los consumidores acostumbrados a un determinado "aspecto".

Bebidas fermentadas a base de maíz[editar]

En la mayor parte de Sur y América Central las bebidas fermentadas a base de maíz son habituales y se conocen sobre todo con el nombre de "chicha". Sin embargo, dependiendo de la región, es posible que haya que utilizar un término más específico como "chicha de maíz" para referirse específicamente a una bebida a base de maíz. Las variedades locales añaden zumos de frutas u otros ingredientes a la mezcla, lo que da lugar a una gran variedad de sabores. También existen variedades sin alcohol, por lo que es muy recomendable preguntar qué se entiende por "chicha". Algunas variedades de chicha se producen de forma similar a la cerveza, incluyendo un paso de malteado para transformar el almidón en azúcar, mientras que otras se elaboran de forma más parecida al sake (véase más adelante), o con el almidón transformado por las enzimas de la saliva. Como el contenido de alcohol suele aumentar con la edad de la bebida, no se almacena ni se transporta especialmente bien, por lo que a menudo sólo está disponible a nivel local.

Vino[editar]

El vino es considerado por muchos como la más sofisticada de las bebidas. Hay muchas regiones vitivinícolas en todo el mundo. Algunos de los países más conocidos por su vino son Francia, Italia, España, Alemania, Portugal, Hungría, la antigua república soviética de Georgia, los Estados Unidos, Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Argentina, Chile y Sudáfrica, y hay buenas bodegas en bastantes otros países. Debido al cambio climático, ahora también se cultiva vino en algunos lugares insólitos, como Inglaterra y el sur de Suecia. El colonialismo y el mercantilismo europeos también han extendido el vino más allá de sus núcleos occidentales y de Oriente Medio, y China y Japón son ahora también productores de vinos de estilo occidental.

El Sake, una especialidad de Japón, está más relacionado en su método de producción con la cerveza, pero suele considerarse como vino de arroz, y en los niveles de calidad más altos, es igualmente refinado y complejo.

El Makgeolli (막걸리, a veces conocido como takju) es un vino de arroz sin refinar, una bebida coreana que a veces se elabora con maíz, trigo, mijo y otros ingredientes, además de arroz. Fácil de preparar en casa, era la bebida más común en Corea antes de que se generalizaran las bebidas embotelladas, y cada región de Corea del Sur tiene sus propias variedades locales. El gangnaegni yeotsol de Gangwon-do es una variante más dulce hecha con maíz y malta, además de arroz; el ongmiju de Anyang es una variante hecha con arroz integral, maíz, batata y malta. [El omegisul de Jeju es una bebida similar elaborada con mijo en lugar de arroz. Okcheon, en Chungcheong del Norte, tiene una variedad hecha con cúrcuma, Okcheon Ulguem Makgeolli. La ciudad más famosa por el makgeoli en Corea es Jeonju, pero hay tiendas por todas partes.

Reconocerá fácilmente el vino de ginseng de Geumsan, insamju, con la raíz de ginseng visible en el licor amarillento - pero no se deje engañar por las bebidas más baratas que sólo son raíces de ginseng empapadas en licor.

Bebidas destiladas[editar]

Knappogue Castle es un muy buen whisky irlandés.

Las bebidas destiladas son más fuertes que la cerveza o el vino. Se suelen mezclar en cócteles, pero también se pueden consumir solas, en menores cantidades.

El licor se inventó en la Edad Media y se convirtió en un importante producto comercial a principios de la época moderna. Como el flete era caro, el licor era más rentable para exportar que las cosechas más voluminosas con las que se elaboraba. Se utilizaba como moneda informal y como pago a trabajadores, soldados y marineros. La destilación fue también una de las primeras industrias a gran escala de América, y muchas de las ciudades actuales han surgido en torno a las destilerías.

El Whiskey o whisky (los distintos países e incluso las marcas tienen diferentes preferencias en cuanto a la ortografía) solía ser una especialidad regional de las Islas Británicas, y las destilerías de whisky de Escocia y Irlanda siguen siendo famosas y rentables en la actualidad. Sin embargo, el whisky se produce ahora también en muchas otras partes del mundo. Un estilo de whisky notable, no británico ni irlandés, es el bourbon, que se origina y sigue produciéndose mayoritariamente en el estado norteamericano de Kentucky. El whisky Tennessee es otro célebre estilo americano, que cumple los requisitos legales del whisky bourbon aunque no se comercialice como tal, y que además está sujeto a algunos requisitos adicionales. También existe el rye whiskey (llamado "rye" para abreviar), que al estar destilado a partir de mosto de centeno en lugar de mosto de trigo, maíz y/o cebada, tiene un sabor sutilmente diferente (a menudo algo más fuerte o "picante").

El whisky escocés tiene un sabor muy distinto, en comparación con otras variedades de whisky, ya que tiene una cualidad de turba en varios grados, que se imparte al whisky principalmente en la medida en que la cebada utilizada en él está expuesta al humo de la turba; los scotches con turba tienen un sabor bastante ahumado. Algunos scotches tienen un sabor a turba muy sutil, mientras que otros lo tienen en grado extremo.

Otros países que se han subido al carro del whisky y ahora también producen whisky de alta calidad son Japón, Corea del Sur y Taiwán.

El vodka, una bebida espirituosa fuerte que suele estar compuesta casi exclusivamente por alcohol y agua, suele servirse solo en Europa del Este, los Estados Bálticos, Rusia, Asia Central y los países nórdicos. En otras zonas es más frecuente que forme parte de cócteles. El vodka también puede aromatizarse con la adición de un jarabe o esencia de una fruta o hierba (por ejemplo, arándanos, rábano picante).

En los países nórdicos, el akvavit, snaps o brännvin/brennivín (lit. "vino quemado") es un vodka sin sabor o con sabor, que suele consumirse en vasos de chupito. A diferencia del aguardiente afrutado alemán, el condimento suele ser especias amargas o aromáticas, como el eneldo, el hinojo o el ajenjo.

El ron se destila tradicionalmente a partir de melaza o jarabe de caña en el Caribe. Países de América Central como Guatemala y Nicaragua también producen ron de primera clase, al igual que Guyana en América del Sur. La Cachaça, una bebida afín destilada a partir de jarabe de caña, es un producto de Brasil. También hay algunos rones y licores a base de ron populares fuera de América, como el austriaco Stroh o, más genéricamente, el Inländer-Rum (un ingrediente común en la bebida Jagertee , que se bebe caliente como el vino caliente y se ha vinculado culturalmente con el esquí en la mente de muchos) y el licor estonio Vana Tallinn. El Inländer-Rum se elabora o se ha elaborado históricamente a partir de productos de la fabricación de azúcar de remolacha, en contraposición al ron "normal" derivado de la caña de azúcar. El ron Bundaberg es una de las bebidas espirituosas australianas más conocidas internacionalmente.

La ginebra, una bebida tradicional de las Islas Británicas, aunque también se produce en otros lugares, se fermenta principalmente a partir de bayas de enebro. Se utiliza sobre todo en cócteles, pero su antecesor vivo, la Jenever, muy popular en los Países Bajos y en partes de Francia y Alemania, suele beberse solo.

El Mezcal y la Tequila, ambos destilados a partir de variedades de agave (maguey y agave azul, respectivamente), son productos tradicionales de México. La fase inicial de la producción del tequila consiste en cocer al vapor el corazón (piña) del agave, mientras que la piña se cuece al carbón en la fase inicial de la producción del mezcal, por lo que los mezcales suelen tener un sabor ahumado que puede recordar a un whisky de turba.

El Soju (Corea) o Shochu (Japón) es una bebida espirituosa elaborada tradicionalmente con arroz, pero ahora también con batata y otros elementos. Es más fuerte que el vino (a menudo en torno al 30% de alcohol por volumen), pero no tanto como la mayoría de las demás bebidas espirituosas. Hay muchas variedades de soju en Corea (no todas tan baratas como las omnipresentes botellas preferidas por los hombres de negocios que se dan un atracón): El Soju de Andong tiene un mayor contenido de alcohol, en torno al 45%, y según la leyenda fue inventado por Kublai Khan durante su estancia allí preparando la invasión de Japón. El Gamhongno es una variante de color rosado-púrpura, elaborada con arroz, mijo, sorgo, malta y aromas como piel de naranja seca, canela y jengibre.

El Igangju es otra variedad de soju, elaborada con zumo de pera, además de jengibre, canela, cúrcuma y miel. El Munbaeju, que antes era una bebida reservada exclusivamente para el rey, se sigue elaborando con una receta secreta que supuestamente posee una sola familia desde la dinastía Goryeo. El Insamju se elabora con ginseng coreano, muy apreciado en la medicina tradicional coreana y china. La isla de Jindo es la fuente del hongju, que significa "alcohol rojo", una variedad de soju de color rojo cereza que se elabora con la raíz de la planta gromwell. En la isla japonesa de Okinawa, se destila una deliciosa bebida relacionada llamada awamori a partir de arroz de jazmín tailandés.

Hay muchas más variedades de alcohol coreano. El Samhaeju es una especialidad de Seúl, que se hace sólo una vez al año, originalmente para la corte real de las dinastías Goryeo y Joseon. Si no se consigue una botella nada más salir al mercado, habrá que esperar hasta el año que viene.

El Baijiu es una bebida espirituosa a base de cereales originaria de China y muy popular allí. Se presenta en muchas variedades diferentes y su contenido de alcohol es siempre alto (40-65%). Tanto el precio como la calidad son muy variados: el Erguotou, barato y de gran disponibilidad, es el favorito de los chinos de clase trabajadora, pero a menudo resulta desagradable para los visitantes occidentales. Para los paladares más refinados, también existen tipos de baijiu caros y de alta calidad, siendo los más famosos el Maotai, producido en la provincia de Guizhou y considerado el licor nacional de China, el Wuliangye, producido en Yibin, Sichuan, con algunos de sus grados más altos que se venden al por menor a varios miles de dólares estadounidenses la botella, y Kinmen Kaoliang, que se fabrica en la isla de Kinmen y se considera el licor nacional de Taiwán.

El norte de Alemania es el país del Korn, una bebida alcohólica de grano claro que es incluso más popular que la cerveza en algunas partes del norte de Alemania. [Nordhausen]] es justamente famoso como centro de producción de korn. El korn se suele mezclar con refrescos o zumos; una variante especialmente popular es el korn con zumo de manzana, el Apfelkorn, que se puede comprar premezclado.

Hay muchos tipos de bebidas fermentadas potentes en las categorías generales de aperitivos (bebidas para tomar antes de una comida) o digestivos (bebidas para tomar después de una comida, diseñadas para ayudar a la digestión) que son especialidades regionales y también se exportan a menudo por todo el mundo. Por ejemplo, cada región de Alemania tiene su propia variedad de Obstler, también llamada Schnaps, una bebida fuerte fermentada con frutas o hierbas. Hungría es muy conocida por el Pálinka, un aguardiente que suele elaborarse con albaricoques. El Calvados es un aguardiente de manzana de la Baja Normandía. El Armagnac, del suroeste de Francia y el Cognac, de los departamentos de Charente y Charente-Maritime en el oeste de Francia, son dos tipos de Brandy, producidos por destilación de vino. La Grappa y la Chacha, productos de Italia y de Georgia respectivamente, se producen mediante la fermentación de restos de vino (hollejos, raspones, semillas, etc.), y tienen un sabor muy interesante parecido al de la uva, diferente al del brandy. El Slivovitz - aguardiente de ciruelas - se produce en muchos países de Europa Central y de Europa Oriental. El Campari, famoso por su color rojo, es un digestivo amargo de Milán que se elabora a partir de una receta secreta muy bien guardada con una base de hierbas. Se puede beber con hielo y se utiliza a menudo en los cócteles. El Raki, aromatizado con anís y generalmente fermentado a partir de uvas, es un producto de Turquía y los Balcanes. Bajo los nombres de Arak y Ouzo, también se produce (o un pariente muy cercano) en el Levante y en Grecia, respectivamente. La Absenta, que se elabora en Francia y recibe el apodo de Hada Verde, es una bebida relacionada, pero también incluye esencia de ajenjo y otros productos botánicos. El Pastis de Francia, la Sambuca de Italia y el Anisette de varios países del Mediterráneo occidental también están relacionados, pero se les ha añadido azúcar, por lo que son licores.

Los licores, que son bebidas alcohólicas destiladas y enriquecidas con azúcar, constituyen una categoría adicional de bebidas alcohólicas. Algunos se beben solos, y prácticamente todos se utilizan en cócteles, ya sea como base o en combinación con licores no azucarados. Los licores son demasiado numerosos para enumerarlos aquí, pero algunos especialmente notables, además de los mencionados a base de anís, son el Limoncello, un licor de limón que se elabora tradicionalmente de forma artesanal en Italia y se ofrece después de la cena como digestivo, y el Amaretto, también de Italia, que se fermenta a partir de una base de almendra o albaricoque (Disaronno Originale de Saronno es especialmente conocido). También hay una increíble variedad de licores que se producen en Francia. Uno de los más importantes que se utiliza a menudo en cócteles y en la cocina es el Triple Sec, un licor de naranja que también existe en las marcas Cointreau y Grand Marnier, entre otras, cada una con un sabor algo diferente. Un subgrupo de licores son los licores de crema, que consisten en crema láctea enriquecida con una bebida espirituosa. Ejemplos notables de licores de crema son el Baileys Irish Cream de Irlanda y el Amarula de Sudáfrica. Otro subconjunto de licores son los de hierbas, como el alemán Jägermeister (popular en gran parte de Europa) y el Riga Balsam, que se fabrica desde 1752.

Otras bebidas[editar]

Sidra asturiana.

La "sidra", llamada "sidra dura" en los Estados Unidos y partes de Canadá, se fermenta a partir del zumo y las cáscaras de las manzanas. Suele ser tan alcohólica como la cerveza o ligeramente más fuerte. Por lo general, la sidra tiene entre 4 y 6 por ciento, pero se sabe que algunas tienen 7,5% o más. Muchas zonas producen sidra, sobre todo en Inglaterra (especialmente en la región Oeste del país); Suecia; Normandía; Bretaña, donde se bebe tradicionalmente para acompañar las galettes (crepes saladas); Asturias y el País Vasco español. En Hesse el "Äbblwoi" es una bebida popular. La sidra fue la bebida alcohólica más popular durante la época colonial en Estados Unidos e incluso durante su primer siglo de independencia, pero desde entonces ha perdido terreno frente a la cerveza, el vino y los licores. La sidra es muy popular en el Reino Unido, especialmente en el suroeste de Inglaterra y en Herefordshire.

El hidromiel es una bebida a base de miel del norte de Europa. En algunos países de Europa Central, como Eslovaquia, donde se llama medovina, también se produce hidromiel a nivel local. El Tej', un vino de miel que es una especialidad de Etiopía, es una bebida estrechamente relacionada.

El Kumis (o Airag en Mongolia) es un vino de leche de caballo ligeramente alcohólico popular en toda Asia Central y Mongolia. Esta bebida espumosa y ácida se bebe en grandes cantidades durante los meses de verano.

El Vermut, que existe en variedades dulces y secas, es un vino fortificado (es decir, un vino con azúcar añadido), al que se le añade un poco más de alcohol y una mezcla de ingredientes aromáticos. Se fabrica tanto en Italia como en Francia, y a veces se toma solo como aperitivo, pero también se utiliza con frecuencia en cócteles.

Cócteles[editar]

Los cócteles son bebidas mezcladas, generalmente basadas en un licor fuerte (por ejemplo, whisky, ron, ginebra o vodka), combinado con alguna cantidad de jarabe simple (azúcar disuelto en agua) o licor dulce, y a menudo amargos o licores amargos y zumos de frutas o verduras, generalmente adornados con una pieza de fruta, una hoja o una aceituna. Las combinaciones posibles son casi infinitas, y se pueden encontrar bares de cócteles en muchas partes del mundo. La Asociación Internacional de Bartenders mantiene una lista de cócteles y recetas oficiales, que se utilizan en las competiciones de coctelería, aunque muchos bares tienen sus propios cócteles que no están disponibles en ningún otro sitio. Los cócteles ganaron popularidad durante la época de la Prohibición en EE.UU., cuando las bebidas espirituosas eran más comunes que las fermentadas y la mezcla de bebidas espirituosas era una forma común de enmascarar el sabor y la calidad inferiores y/o diluir el alto contenido de alcohol.

En la actualidad, los cócteles son especialmente populares en las Islas Británicas y en algunas partes de las Américas, donde existen algunas especialidades locales. He aquí algunas de las más famosas (las descripciones de los cócteles que figuran a continuación son para que el viajero interesado se haga una idea de lo que puede esperar y no tienen necesariamente listas exhaustivas de ingredientes):

El Black Russian se elabora con cinco partes de vodka y dos de licor de café. Inventado en 1949 en Bruselas, existen algunas variantes, entre las que destaca el Ruso Blanco, que es el Black Russian con leche y/o nata añadidas.

El Bloody Mary es un cóctel salado, a veces picante, que se inventó en Nueva York y que utiliza una base de vodka, con zumo de tomate y otros aromas. Una variante popular en Canadá es el Bloody Caesar, que añade caldo de almejas.

Un caipirinha.

Las Caipiriñas utilizan cachaza como base, con limas y azúcar, y son el cóctel nacional de Brasil.

La Fernet Blanca es muy popular en Argentina, y la bebida nacional no oficial es el Fernet con coca. Al igual que el propio fernet, es un sabor un tanto adquirido, y se elabora con dos partes de fernet y seis de coca-cola.

El Gin & tonic se inventó en India durante el Raj británico como una mezcla de agua tónica -que en aquella época tenía un contenido mucho mayor de quinina, un medicamento para prevenir la malaria- con ginebra para hacerla más apetecible para los soldados británicos. Hoy en día es popular en Gran Bretaña, Irlanda, Estados Unidos, Canadá, España y otros países.

El Café irlandés, uno de los varios tipos de café con licor añadido (en este caso, whisky irlandés), es bastante popular en Irlanda. El auténtico café irlandés lleva whisky irlandés y azúcar moreno añadidos al café, que se remata con nata espesa, aunque algunas variedades modernas sustituyen el whisky y la nata por Bailey's Irish Cream.

El Jagertee es una bebida popular para después de esquiar en los Países alpinos, elaborada con ron Stroh, té negro y una combinación de especias (hay muchas recetas diferentes, pero la canela, el anís y el clavel son comunes).

Los Mai tais son a base de ron y también utilizan licor de Curazao. Se dice que se inventaron en California, pero desde hace mucho tiempo son básicos en los bares de cócteles de Hawái y otras partes de la Polinesia.

Los Manhattans son a base de bourbon, con vermut dulce y amargos, y proceden de Manhattan.

La Margarita, considerada en general una bebida mexicana en Estados Unidos, pero de la que se dice que se inventó en México o en Texas, utiliza tequila como base, combinado con triple sec y zumo de lima, y el vaso está tradicionalmente recubierto de sal.

El Martini se inventó en los Estados Unidos, aunque no se sabe exactamente dónde. Tradicionalmente se prepara con ginebra -aunque hoy en día a veces se sustituye por vodka-, se combina con vermut y se adorna con una aceituna.

Los Julepes de menta tienen como base el bourbon y son una especialidad del Sur de Estados Unidos, especialmente de Kentucky. Se consideran la bebida oficial del Derby de Kentucky, probablemente la carrera de caballos más famosa de Estados Unidos y una de las tres que constituyen la Triple Corona de las carreras de caballos estadounidenses.

Los Mojitos utilizan ron blanco como base, con limas y hojas de menta, y son una especialidad de Cuba.

Cócteles con llamas

El Negroni, que se cree que fue inventado en Florencia y es bastante popular en Italia, es un cóctel algo amargo que se prepara generalmente con ginebra, vermut rosso y Campari y se adorna con un twist de naranja. Se deriva del Americano, que contiene agua con gas en lugar de ginebra.

El Old fashioned, uno de los cócteles más antiguos de los que se tiene constancia, se inventó en la ciudad de Nueva York. Utiliza una base de bourbon o whisky de centeno, combinada con amargos, azúcar y agua, tradicionalmente adornada con un twist o rodaja de naranja.

La Piña colada, una combinación de ron, crema de coco y zumo de piña, es la bebida oficial de Puerto Rico.

El Pisco sour, una especialidad de Perú y Chile, utiliza pisco -un aguardiente local- como base, combinado con zumo de lima y otros ingredientes, como las claras de huevo que le dan su típico aspecto espumoso.

El Sazerac es una especialidad de Nueva Orleans. Utiliza una base de coñac o whisky de centeno, combinada con amargos y absenta o Herbsaint (ambos licores a base de anís).

Un Destornillador (conocido internacionalmente comoScrewdriver) se prepara con una parte de vodka y dos de zumo de naranja. Se dice que su nombre se debe a que fue inventado por ingenieros que utilizaban destornilladores para remover la bebida.

El Sex on the Beach tiene muchas variaciones, aunque la versión oficial utiliza una base de vodka con aguardiente de melocotón, zumo de naranja y zumo de arándanos, y el vaso se adorna con una rodaja de naranja.

El Singapore Sling', una bebida a base de ginebra que originalmente también utilizaba brandy de cereza combinado con zumo de naranja, piña y lima, se inventó en Singapur y se considera el cóctel emblemático del país. Está disponible en todos los vuelos de Singapore Airlines y en muchos bares de la isla, pero el original sólo se vende en el Long Bar del famoso Hotel Raffles. Las versiones que se encuentran fuera de Singapur probablemente no se parezcan mucho al original.

La versión original del Tequila Sunrise fue creada en Phoenix, Arizona, pero se parece poco a la versión moderna, elaborada con zumo de naranja y sirope de granadina, que se inventó en California, lo único en común es que ambas utilizan tequila como base.

Cócteles a base de vino[editar]

Glögg — Vino caliente sueco.

El vino caliente (llamado con varios nombres, como Glögg en Suecia, Glühwein en Alemania y Austria y Vin Chaud en Francia) es un vino caliente combinado con azúcar y especias. Es muy popular en gran parte del norte de Europa y más allá en la época navideña. También es la bebida (alcohólica) que más se vende en los mercados navideños.

La sangría, que utiliza una base de vino combinada con fruta fresca picada, un edulcorante y, a menudo, un poco de brandy, es popular en España y Portugal.

Bebidas a base de cerveza[editar]

Mientras que las grandes empresas cerveceras inventan nuevas bebidas mezcladas a base de cerveza casi cada hora, muchos bebedores de cerveza se burlan de cualquier mezcla que no sea la más sencilla, como:

  • Radler (también conocido como Shandy), una cerveza y un refresco a base de limón. En Canadá, los radlers son partes iguales de cerveza y zumo de pomelo, mientras que los shandys son partes iguales de cerveza y ginger ale.
  • Cola-Weizen (Coca-Cola y cerveza de trigo)

Comprar[editar]

Como las bebidas alcohólicas están fuertemente gravadas en algunos países, la importación privada y las compras libres de impuestos pueden resultar más económicas para un viajero. Muchos viajeros de países con altos impuestos, como los países nórdicos, se mueven con el único propósito de comprar alcohol barato.

Muchos países exigen que los negocios tengan licencia para vender alcohol, lo que significa que el restaurante puede o no estar autorizado a servirle alcohol con su comida. Si no tiene licencia para vender bebidas alcohólicas, es posible que te permitan o no llevar tu propia bebida alcohólica para acompañar la comida. Algunos restaurantes tienen una política de "traiga su propia bebida", que puede ser legal o simplemente tolerada, pero nunca es seguro suponerlo si no se está seguro.

Bares y pubs[editar]

Interior de Peters Brauhaus en Colonia.

Hay muchos tipos de bares y pubs en todo el mundo, que atienden a distintos tipos de clientes.

En Gran Bretaña, Irlanda y Alemania, se espera que los pubs y las cervecerías (Brauhäuser) sirvan comidas completas además de cerveza, y mucha gente va a los pubs para cenar y tomar una copa después del trabajo. Muchos pubs británicos tienen secciones al aire libre cuando hace buen tiempo, que se consideran adecuadas para las familias. El asado de los domingos -una gran comilona de ternera asada y pudín de Yorkshire, pollo, cordero u otro tipo de carne con un par de verduras hervidas- es una comida tradicional de pub.

En Italia, mucha gente se toma el café, el té o el chocolate caliente y el croissant por la mañana en un bar, de pie en el mostrador. Se pueden comprar bebidas alcohólicas si se quiere, pero a menudo no se espera que se haga.

En España, especialmente en Andalucía, toda una cocina de pequeños platos -las tapas- creció en torno a la toma diaria de vino. Tradicionalmente, las tapas se comen a primera hora de la tarde, después del trabajo, y la cena se hace mucho más tarde. También en España está la región de Asturias, que produce el 80% de la sidra del país y cuenta con sidrerías, bares dedicados a beber sidra.

En Japón, existen bares de sake que, al igual que los bares de tapas, sirven pequeños platos que pretenden ser un buen acompañamiento para las bebidas alcohólicas de la casa.

Una pojangmacha coreana.

En Corea del Sur se pueden encontrar restaurantes con carpas (normalmente de color naranja chillón) en la calle, llamados pojangmacha, abiertos desde primera hora de la noche hasta última de la mañana. Aquí acuden coreanos estresados de todas las clases sociales para disfrutar de la comida callejera y de no poca cantidad de soju (licor coreano). Se pueden hacer amigos con mucha facilidad, y frecuentar estos establecimientos es una buena manera de probar comida coreana básica, como el tteokbokki.

En Estados Unidos hay varios bares clandestinos, bares modernos que intentan evocar el periodo de la prohibición, cuando el alcohol era ilegal y los bares tenían que funcionar en secreto, y a menudo se requiere encontrar una puerta oculta o conocer una contraseña para poder entrar.

En Estados Unidos y Canadá, se suele prohibir la entrada a los bares a las personas que no tienen edad para beber alcohol. Muchos bares norteamericanos no sirven comida, aunque en ese caso se suele permitir entrar con tu propia comida. Sin embargo, incluso los gastropubs de Estados Unidos suelen prohibir la entrada a los menores de edad. En las ciudades estadounidenses se han puesto de moda los bares de vinos, en algunos de los cuales se puede comer muy bien acompañado de excelentes vinos.

Mantente saludable[editar]

Los estudios de salud demuestran que no hay ningún límite seguro para el alcohol, y que estar completamente sobrio es lo mejor para la salud. Pero si bebes, bebe con moderación. El alcohol afecta a cada persona de forma diferente, y es muy importante conocer su límite. Los posibles efectos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol pueden incluir daños en el hígado e incluso ceguera y muerte. El peligro potencial aumenta cuando se consume alcohol producido ilegalmente. Las bebidas alcohólicas ilegales pueden contener varias impurezas peligrosas, como el metanol, que puede causar ceguera o la muerte incluso en pequeñas dosis.

En algunos países, como Rusia, Japón, China y Corea del Sur, se anima a los compañeros y socios comerciales a beber en exceso en los eventos posteriores al trabajo. Tenga cuidado si no tiene experiencia en esto. Además, todos los participantes pueden incurrir en responsabilidad civil si esas borracheras provocan la muerte o el accidente de algún miembro del grupo.

Varios experimentos con ratones y ratas han medido la DL50 — la dosis que mata al 50% de los sujetos — para el alcohol etílico; los resultados han oscilado entre 3500 y 7000 mg/kg. Supongamos, para estar seguros, que la cifra más baja se aplica a los seres humanos. El licor fuerte suele tener alrededor de un 40% de alcohol y la botella habitual es de 750 ml (26 onzas), por lo que tiene 300 ml de alcohol, o unos 300.000 mg. Eso es suficiente para que — si se toma rápidamente, poco diluido, y con el estómago vacío — tenga un 50% de posibilidades de matar a un hombre de 85 kg (187 lb.). Los finlandeses de Alko solían vender el vodka sólo en botellas más pequeñas, consideradas improbables de matar a un hombre por sí solas.

La cerveza y el vino tienen mucho menos riesgo de embriaguez o intoxicación alcohólica porque tienen un porcentaje de alcohol más bajo; el vino suele tener un 10-15% y la cerveza un 5% en la mayoría de los países, aunque varía mucho según la marca.

La mezcla de alcohol y drogas (incluidos los medicamentos recetados) es desaconsejable. En determinadas combinaciones (como con barbitúricos y otros depresores o con medicamentos que suponen una mayor carga para el hígado) el efecto combinado puede ser mortal. Compruebe cuidadosamente la etiqueta. También algunos hongos, por lo demás comestibles, tienen malos efectos cuando se consume alcohol simultáneamente, o incluso en pocos días.

Aunque hay muchos remedios para los síntomas de la resaca (como el café o las duchas frías) no hay forma de acelerar la digestión del alcohol. Parte de la causa de las resacas es la deshidratación, ya que el alcohol tiende a hacer orinar más. Beber grandes cantidades de agua antes de acostarse y nada más levantarse alivia algunos síntomas en muchos casos. Las curas basadas en fármacos pueden tener los peligros mencionados; no sigas ciegamente los consejos.

Las mujeres embarazadas deben evitar las bebidas alcohólicas, ya que el alcohol provoca deformidades permanentes y daños cerebrales en el feto en desarrollo. Esta afección se conoce como síndrome alcohólico fetal, y aunque algunos síntomas pueden controlarse, no existe cura.

Mantente seguro[editar]

No es una buena idea tomar mucho alcohol, especialmente cuando se está fuera de casa.

No bebas o conduzcas. Tu capacidad para conducir se ve afectada negativamente por el alcohol, y el riesgo de accidente es mucho mayor. Además, en la mayoría de los países está prohibido conducir bajo los efectos del alcohol; en algunos se considera a los conductores con problemas como delincuentes (véase "Manténgase legal" más adelante).

Los deportes, o cualquier actividad física extenuante, no deben realizarse después de beber alcohol. Esto se debe tanto a razones físicas (deshidratación) como a la falta de juicio. Ver deportes en estado de embriaguez es una mala idea, especialmente cuando se asiste a un evento deportivo en un estadio. La seguridad de los estadios es muy estricta en lo que respecta a la conducta desordenada bajo la influencia del alcohol, y se puede imponer una sanción de por vida.

Los juegos de azar también son arriesgados cuando se está ebrio, debido a la falta de juicio.

La embriaguez te convierte en un objetivo más vulnerable para varias formas de crimen como el robo, estafas y carterismo.

Muchas personas han sido violadas o robadas mientras estaban deterioradas o incluso incapacitadas temporalmente por la ingesta de alcohol. Si tienes motivos para creer que tu juicio, tus sentidos o tus reflejos pueden verse afectados negativamente por una visita a un bar o club nocturno, asegúrate de que estás con personas que conoces y en las que confías, que estarán sobrias y serán lo suficientemente fiables como para cuidar de ti.

Además, las bebidas alcohólicas tienen más probabilidades de estar "aderezadas" con alguna sustancia que disminuye aún más el juicio y permite la violación o el robo. Para evitar que alguien introduzca algo en tu bebida sin que te des cuenta, vigila tu bebida en todo momento y no la dejes cuando vayas al baño. Si tienes un desmayo y estás seguro de que no ha sido causado por el alcohol, sino por algo que te han hecho tomar con engaños, acude a la policía lo antes posible; esas drogas (sobre todo las "gotas K.O.") a menudo se descomponen hasta el punto de ser indetectables en 24 horas, y tener pruebas de que te han drogado mejora tus posibilidades en el tribunal.

Respetar[editar]

Cervezas producidas por monjes trapenses.

Para ser un buen huésped, es importante respetar por igual a los abstemios y a las personas que beben a diario, y es bueno entender cómo es que algunos pueblos y naciones suelen beber con lujuria y frecuencia, mientras que otros se abstienen.

Aunque beber alcohol es legal en muchos países, hay que ser sensible a las costumbres locales. Los países con una gran población musulmana pueden mostrarse reacios a que los extranjeros consuman alcohol en público, aunque sea legal.

Muchos cristianos rechazan el consumo excesivo de alcohol, y algunas confesiones (como los bautistas del sur, los adventistas del séptimo día y los mormones) tienen prohibido el consumo de alcohol por completo. La abstención por motivos religiosos es especialmente común en EE.UU., en algunas partes del Reino Unido (sobre todo en Gales y Escocia) y en los países afectados por sus misioneros evangélicos. La ley islámica prohíbe a los musulmanes el consumo de alcohol, y muchas regiones del mundo musulmán se toman esta prohibición muy en serio, aunque se hagan excepciones limitadas para visitantes y residentes no musulmanes. Algunas sectas hindúes, entre las que destacan los Hare Krishnas, prohíben el consumo de alcohol a sus seguidores.

Por el contrario, los judíos y las confesiones cristianas más tradicionales utilizan el vino de forma sacramental, aunque el zumo de uva suele emplearse con los mismos fines. En Japón, el sake se utiliza en los ritos y ceremonias sintoístas, mientras que en China, el baijiu se bebía tradicionalmente en diversas ceremonias confucianas y taoístas. Sobre todo en Europa, es muy común que los cristianos practicantes consideren perfectamente normal beber vino y cerveza, y muchos de los vinos y cervezas más famosos son producidos hasta hoy por monjes como fuente de ingresos para los monasterios; los monjes olivetanos de la abadía de Monte Oliveto Maggiore en Chiusure producen vino comercialmente. En Alemania, los Brauhäuser pueden colindar o estar justo enfrente de una iglesia y, después de las misas altas, se puede ver al arzobispo y a numerosos miembros de su congregación disfrutando de la comida, la bebida y la convivencia.

Por supuesto, la embriaguez no es excusa para comportarse de manera inaceptable y algunos países que no tienen problemas con la bebida tienen un tabú contra "emborracharse".

Existen convenciones especiales sobre muchas bebidas, sobre beber en ocasiones especiales o sobre beber en general, que varían, al menos en parte, de una región a otra. Es habitual brindar antes de beber (a veces antes de cada sorbo). Es posible que no se pueda beber a menos que se ofrezca una ronda. Véase Kirguistán para un ejemplo.

En algunos países existe un tabú social respecto a beber "sin motivo" y, por tanto, puede ser costumbre hacer un brindis antes de beber aunque sólo sea "a la salud del pueblo".

Si le invitan a la casa de un judío practicante, un regalo de un buen vino kosher será muy apreciado. En las ciudades con una importante población judía, cualquier gran tienda de vinos debería tener una buena selección de vinos kosher artesanales de países como Israel, Estados Unidos, Francia, Italia, España, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda.

Mantente legal[editar]

Países donde el alcohol es ilegal[editar]

Con la excepción de condiciones médicas extremadamente limitadas (y en algunos casos, como el de Irán, de permisos para servicios religiosos judíos o cristianos), la producción, venta y consumo de alcohol es ilegal en:

También hay algunas ciudades "secas" en el Ártico canadiense y algunas pequeñas ciudades, condados y reservas indias de Estados Unidos que prohíben la venta de alcohol.

Países en los que está prohibido el consumo de alcohol en lugares públicos[editar]

No beber en público.

"Lugares públicos" en este contexto significa beber en la calle, en el parque, etc. y no se aplica a beber en restaurantes y bares con licencia para servir alcohol:

Muchos países establecen las normas sobre el consumo de alcohol en público a nivel local, como en Australia, España, Irlanda, Suecia y el Reino Unido. Deberías comprobarlo primero a nivel local.

Aunque en muchos países está permitido consumir alcohol en público, estar muy borracho (o hacer ruido) en público es una infracción que puede hacer que te arresten.

Y aunque las bebidas alcohólicas son legales y comunes en algunos países de mayoría musulmana (como Turquía), consumir alcohol en público durante el Ramadán está mal visto y puede causarte problemas con los lugareños.

Edad mínima para beber[editar]

Suele haber una edad mínima por debajo de la cual no se pueden comprar legalmente bebidas alcohólicas. En la mayor parte de Europa es de 16, 17 o 18 años, y puede diferir para la cerveza y el vino frente a los licores fuertes (el contenido de alcohol como tal no suele ser el factor determinante, ya que, por ejemplo, un producto con un 5% de alcohol por volumen que contenga ron sería ilegal para los menores de 18 años, mientras que una cerveza con el mismo contenido de alcohol estaría bien para un joven de 16 años en Alemania), y los niveles de aplicación varían según el país. En la mayoría de los países nórdicos hay que tener 20 años para comprar cualquier producto con una graduación alcohólica igual o superior al 22% (que, en cualquier caso, no se consigue sólo con la fermentación). En el este de Asia, la edad para beber es ligeramente superior a la de Europa: 19 años en Corea del Sur y 20 en Japón. En Canadá, el mínimo es de 18 o 19 años (según la provincia) para comprar cualquier cosa que supere el 0,5% de alcohol. En Estados Unidos, la edad mínima para consumir todas las bebidas alcohólicas es de 21 años y, por lo general, se cumple estrictamente. Si tienes edad para beber y piensas ir a un bar, asegúrate de llevar un documento de identidad válido que incluya tu fecha de nacimiento, sobre todo si pareces menor de edad; en EE.UU. y Canadá, que te pidan esta identificación se llama "tarjeta", y debes esperar que te la pidan si pareces menor de 25 años, incluso en lugares donde la edad legal para beber es 18 años. La edad para beber también puede afectar al resto de la fiesta: En algunos lugares, dar alcohol a un menor puede ser una infracción mayor que el hecho de que el menor beba.

Conducir en estado de embriaguez[editar]

No sólo es inseguro conducir bajo la influencia del alcohol, sino que también es generalmente ilegal, y a menudo está sujeto a un duro castigo, que podría en algunos casos incluir una fuerte multa, la suspensión o revocación de su licencia de conducir, la incautación del vehículo que se estaba conduciendo, el encarcelamiento, la deportación, y la pérdida permanente del permiso para entrar en la jurisdicción donde se produjo el delito. Algunos lugares no le permitirán entrar si tiene una condena por conducir ebrio aunque haya sido en otro lugar completamente distinto. En algunos lugares, incluso puedes ser azotado públicamente por el delito. Además, en ciertas jurisdicciones, un porcentaje muy pequeño de alcohol en la sangre se considera perjudicial según la ley, así que no supongas que estarás a salvo de problemas legales si conduces después de haberte tomado una copa de vino o cerveza. La conducción bajo los efectos del alcohol en vehículos no motorizados, como las bicicletas, puede estar sujeta a las mismas restricciones, a sanciones menores o a ninguna. En algunos países rara vez se aplica el límite de alcohol (mucho más alto) para las bicicletas, posiblemente en parte para desalentar el uso de vehículos motorizados bajo los efectos del alcohol. Si tienes un accidente o conduces de forma "sospechosa", puedes ser procesado incluso si tu nivel de alcohol en sangre está por debajo del límite nominal para la conducción bajo los efectos del alcohol, y el seguro y la responsabilidad también suelen verse afectados por tu contenido de alcohol en sangre en el momento del accidente.

Un control de alcoholemia, diseñado para atrapar a los conductores ebrios, en East Haven, Connecticut

En muchos países (sobre todo en EE.UU., Reino Unido, Australia y los países nórdicos), las fuerzas del orden organizan patrullas periódicas para detectar lo que en EE.UU. se denomina "conducir bajo la influencia" (DUI). Dichas patrullas también están autorizadas a pedirle que proporcione una muestra de aliento, que se utilizará como prueba de su intoxicación. El hecho de no proporcionar dicha muestra (si no es un delito en sí mismo) se considerará a menudo como una sospecha de intoxicación, y se realizará un interrogatorio más detallado.

Si sabes que vas a beber lo suficiente como para sobrepasar el límite legal o que estás demasiado impedido para conducir con seguridad, asegúrate de tomar un transporte público o un taxi, o haz arreglos para que una persona sobria te recoja o actúe como tu "conductor designado". Haz esos arreglos antes de que tú o cualquier miembro de tu grupo tome la primera copa.

En algunos lugares, por ejemplo en gran parte de Canadá, muchos bares sirven al conductor designado todos los refrescos que quiera, gratis.

Si no es seguro conducir bajo los efectos del alcohol, tampoco lo es manejar un barco o incluso una bicicleta. A pesar de la imagen folclórica de un marinero borracho -que se remonta a la época de la imposición, cuando emborrachar a la gente y cargarla en un barco que estaba en el mar cuando se despertaba era una "táctica de reclutamiento" común-, es mejor dejarlos en tierra.

Véase también[editar]

Esta guía es considerada útil. Tiene información suficiente para llegar y algunos lugares para comer y dormir. Un aventurero podría usar esta información. Si encuentras un error, infórmalo o sé valiente y ayuda a mejorarlo.